Про FCE

FCE

FCE уже и не совсем First Certificate in English. Вместе с перекройкой заданий и времени изменили название — Cambridge English: First. В миру и интернете теперь гуляют оба варианта.

Хотя международные экзамены по английскому существуют уже давно, вопрос “А что это мне даёт, зачем мне это надо” возникает постоянно. Сдавать и готовиться затратно по времени и деньгам и не в два щелчка. Особенно дискуссии затронули FCE, потому что у него есть эквиваленты — TOEFL и IELTS. Да ещё жёстко наступает на пятки Pearson PTE.

Так что даёт FCE? Он подходит для учёбы или работы, если организации требуют уровень английского от B2 по шкале CEFR. IELTS и TOEFL тоже для этого подходят. Поэтому нужно посмотреть требования к документам и выбрать то, что обойдётся малой кровью.

Официальное подтверждение уровня по международным стандартам — еще одна причина, по которой сдают FCE. Сертификат языковых курсов не считается. Он говорит о прохождении программы по параметрам школы, но не имеет международного статуса, даже если школа позиционирует себя как международная. А тесты для определения языкового уровня призваны только ориентировать в материале — что знаем или не знаем в пассиве. Привычку или навык говорить и писать они не тестируют.

В отличие от IELTS и TOEFL, FCE бессрочный и потому удобен, если конкретных сроков не ставится. Только я не уверена, что через 5–7 лет после сдачи он подойдёт для иммиграции, учёбы или работы. Опять нужно уточнять.

Когда ваш английский и так прекрасно справляется, то про официальную сертификацию лучше не думать. А если FCE, всё–таки, нужен и интересен, то читайте дальше про формат и оценивание.

Формат FCE

Задания касаются того, что изучают по коммуникативному подходу — язык (grammar, vocabulary and pronunciation) и умение его использовать (reading, writing, listening, speaking).

В табличке — типы заданий FCE в формате от 2015 года. Есть две версии — на бумаге (paper–based) и компьютере (computer–based).

Формат FCE

Подготовка к FCE

Трудно ли готовиться к Cambridge English: First? Да, непросто. Единого рецепта нет. Знание формата экзамена не гарантирует хороший балл. Одни стратегии — поиск лёгких путей там, где их быть не должно. Не поможет беглое прочтение (skimming) всего текста, когда слова в самом задании незнакомые. А заученные клише экономят время при письме, но не выражают ваши собственные мысли.

Получить сертификат помогут язык, подогнанный под требования экзамена, хороший сон и выносливость. У всех английский разный, со своими особенностями, хотя нужный уровень экзамена один. Сдавать придётся целый день, поэтому необходимы сосредоточенность, здоровая спина и полужелезные нервы.

Радует глаз разнообразие книг и ресурсов для FCE. Но при всём изобилии трудно назвать только две–три книги, которые совмещают в себе всё то самое лучшее, которое приведёт к желаемому результату. Материалы рассчитаны на широкую аудиторию и не учитывают родной язык студентов. Большинство заданий в учебниках просто тестируют, а не помогают развивать язык. Всегда нужно подгонять, адаптировать, дополнять и даже пропускать, чтобы подходило конкретному человеку.

Более-менее работающие материалы я собрала в мини-книгу, которая придёт после подписки на новости блога. Думаю, что пока набираю эти буквы, вышли ещё интересные вещи. Найду и посмотрю.

Готовиться ли самостоятельно, в группе или индивидуально — личное дело каждого. В любом случае, не стоит начинать только месяца за три до экзамена. Можно просто не успеть охватить весь материал в здоровом темпе. Сомневаюсь, что кому–то хочется тратить три–четыре часа в день на английский. С таким режимом тяжело потом хорошо к нему относиться. Мало кто любит перегруз в спортзале. А язык — это тот же спорт, только для мозга.

Как оценивается FCE и где сдать

Работы уходят в Cambridge, где подсчитывают баллы и проверяют все части кроме Speaking. Его результаты готовы уже на месте. Два устных экзаменатора оценивают говорение кандидатов и заполняют mark sheets. Общая оценка известна через 2–3 недели после сдачи на компьютере или через 4–6 недель после работы с бумажной версией.

Баллы за каждую часть в сертификате FCE стали напоминать мне IELTS bands. В сертификат включают все подробности — оценку и баллы за каждую часть.
Выглядит он примерно так:
Grade C
Overall score 173 (средний балл из баллов всех пяти частей)
Reading 172
Use of English 180
Writing 165
Listening 168
Speaking 179

С оценками–буквами складывается привлекательная маркетинговая ситуация. Оценку A (180–190 баллов) Cambridge приравнивает к уровню C1 и вписывает его в сертификат. 160–179 делят оценки B и С, и тогда на бежевой бумаге будет красоваться уровень B2. Для тех, кто набрал только 140–159 баллов есть утешительный приз — сертификат уровня B1. Такие призы получать не стоит. Лучше подождать и пойти на экзамен более подготовленными.

Сдать FCE можно в любом авторизированном центре Cambridge по всему миру. Достаточно зайти на сайт Сambridge English, выбрать экзамен, страну, город и центр. Сотрудники центра помогут с датами и процедурой.